Aujourd'hui, 14 février 2010, c'est le nouvel an chinois, le début de l'année du Tigre.

Le tigre est un animal hautement valorisé dans la culture chinoise, symbole de force et de courage. Je relisais récemment une histoire ancienne, celle du Renard qui profite du prestige du Tigre (狐假虎威  hú jiǎ hǔ wēi).

虎求百兽而食之,得狐。
狐曰《子无敢食我也!天帝使我长百兽。今子食我,是逆天帝命也!tigre
子以我为不信,吾为子先行,子随我后,观百兽之见我而敢不走乎?》
虎以为然,故遂与之行。兽见之皆走。
虎不知兽畏己而走也,以为畏狐也。

Un tigre cherche à manger parmi tous les animaux sauvages. Il trouve un renard.
Le renard lui dit : " Comment peux-tu me manger ? Le Ciel m'a désigné comme chef de tous les animaux. Si tu me manges aujourd'hui, tu enfreins l'ordre du Ciel.
Si tu ne me crois pas, je vais marcher devant toi et tu me suivras. Alors tu regarderas et tu constateras que tous les animaux, à ma vue, ne manqueront pas de s'enfuir."
Le tigre se range à cet avis, il suit le renard. En les voyant, tous les animaux s'enfuient.
Le tigre ne comprend pas que les animaux se sont enfuis parce qu'ils avaient peur de lui. Il croit que c'est le renard qui leur inspire une telle crainte.

Cette histoire, tirée du Zhàn Guó Cè (战国策), montre que certains hommes peuvent se servir du prestige de leurs supérieurs pour se faire craindre.

(source de l'image  : http://kbs.cnki.net/forums/81598/ShowThread.aspx )