Entre Lijiang et Kunming, la capitale du Yunnan, se situe la ville de Dali, près d'un superbe lac au milieu des montagnes. L'ancienne cité de Dali était la capitale du Royaume de Nanzhao (VIII et IX siècles) et du Royaume de Dali (937-1253). de la minorité Bai. Ce fut une étape importante sur la route commerciale du thé et des chevaux (茶马古道), depuis le Sud du Yunnan vers le Tibet.

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La cité ancienne est construite sur les bords du lac Erhai, ainsi nommé en raison de sa forme (Er signifier "oreille" en chinois).

L'architecture Bai présente des caractéristiques originales : les murs de crépi blanc sont ornés de cartouches peints qui contiennent des caractères calligraphiés, des paysages ou bien des animaux ; la blancheur de ces murs contraste avec les briques de couleur grise et les décors peints dont la couleur dominante est le bleu.

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Beaucoup de voyageurs chinois et étrangers apprécient les excursions sur les monts Cangshan environnants.

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La renommée de Dali est aussi due au monastère de Congshen et à ses trois pagodes qui se reflètent dans les eaux.

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Cette statue du dieu Daheitian ("dieu du Grand Ciel noir"), haute de 5 mètres, suscite quelque peu l'effroi !

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(大黑天神像)